Le citron caviar (citrus australasica)

Le citron caviar est probablement l'agrume le plus recherché et le plus tendance!

Sous sa peau se trouvent de petites billes croquantes et acidulées...

Sa culture est simple alors pourquoi ne pas essayer de récolter vos propres fruits ?

Citron Caviar-faustrime-Citrus Australasica

Introduction

Le citron caviar (citrus australasica) est originaire des forêts tropicales du sud-est du Queensland et du nord de la Nouvelle-Galles du Sud.

Dans son habitat naturel, le citron caviar se développe comme un arbuste qui peut atteindre jusqu'à 6 mètres de hauteur, mais cultivé en pot il ne dépassera généralement pas la moitié.

La pulpe du fruit est unique et les vésicules de jus séparées ressemblant au caviar peuvent être d'une multitude de couleur en fonction de la variété.

Au printemps, s'épanouissent de très jolies fleurs rosées qui produiront par la suite des fruits de forme allongés.

Les arbres sont épineux et produisent des fruits allant jusqu'à 12 cm de long.

Ils ont une peau fine et très parfumé qui vous réservera une jolie surprise, des petites perles délivrant un jus citronné à l'arrière goût de pamplemousse.

Citron Caviar-Pink Ice-Citrus Australasica

Un fruit rare et convoité

Le citron caviar est méconnu du grand public (c'est entrain de changer) en revanche, Nombre de grands chefs s'y sont déjà converti !

Chic et rare, il est également insolite et recherché.

Son prix est donc en conséquence et il atteint généralement le prix de 200/300 euros le kg en France.

Les feuilles de cet arbuste sont utilisées pour aromatiser des sauces, des soupes et des entremets alors que la pulpe des fruits entre dans la composition de nombre de plats.

Ses petites perles citronnées se glissent dans les salades de fruits, les cocktails, se mêlent aux huîtres et à d'autres fruits de mer…
(Pour voir les recettes ).

Citron Caviar-Green crystal-Citrus Australasica

Microcitrus australasica
(Citrus Australasica)

Microcitrus australasica ou Citrus australasica, communément appelé « citron caviar », est un buisson épineux de la famille des Rutaceae.

Les petits fruits poussant naturellement dans la nature et ont été utilisés à l'origine par les tribus aborigènes depuis les temps anciens. Lorsque la colonisation européenne est arrivée dans ces zones tropicales, une grande partie des arbres ont été détruits en raison de la déforestation pour les colonies et l'agriculture.

Certaines variétés ont survécu dans certaines régions, et ces arbres sont la source des arbres commerciaux utilisés en production aujourd'hui.

En 1966, leDr Joe Furr a fait don de Finger lime budwood d'Australie à l'Université de Californie, Riverside pour des essais de porte-greffe.

Aujourd'hui, les citrons caviar peuvent être trouvées sur les marchés fermiers et les épiciers spécialisés aux États-Unis, en Australie, en Asie et en Amérique tropicale.

Citron Caviar-Green Giant-Citrus Australasica

Floraison et culture

Les citrons caviar commencent à fructifier au cours de la troisième année, mais de plus grandes quantités de fruits ne sont normalement pas obtenues avant la sixième année, lorsque les arbres sont classés comme "portant".

Les semis peuvent prendre jusqu'à 15 ans pour produire des fruits, selon la variété.

La plupart des variétés portent régulièrement des fruits chaque année; cependant, certaines ont tendance à porter tous les deux ans et d'autres ont tendance à pousser jusqu'à 3 fois par an.

Sur la côte nord de la Nouvelle-Galles du Sud, la floraison commence en juin et se prolonge jusqu'au début octobre, selon la variété.

Dans les régions côtières chaudes, les arbres peuvent également fleurir sporadiquement au printemps et en été.

Selon les conditions climatiques et la variété, les fruits mûrissent entre décembre et mai, la principale période de récolte se situant entre mars et mai.

Les fruits sont cueillis de manière sélective tous les 10 à 14 jours sur une période de 6 à 8 semaines en fonction de l'âge de l'arbre.

Ils ont une période de développement des fruits d'environ 5 mois de la floraison à la récolte.

Comme pour les autres variétés d'agrumes, la chute naturelle des fruits se produit au début de la saison, car l'arbre produit plus de fruits qu'il ne peut en porter et les fruits peuvent également être perdus pendant les périodes très chaudes et sèches en petites quantités 2 à 3 fois pendant la saison de croissance.

Faites attention à ne pas fertiliser excessivement les arbres, car un dépérissement est possible.
Pour en savoir davantage sur la multiplication du citron caviar et les Porte-greffes.

Fleurs de Citron Caviar-Citrus Australasica

Nutrition

Aucun travail de recherche spécifique n'a été entrepris sur les besoins en nutriments des arbres, mais les citrons caviar auraient besoin de beaucoup moins d'engrais que les autres variétés d'agrumes commerciales.

Cela est probablement dû en partie à une demande moindre de l'arbre en raison de ses feuilles naturellement plus petites et de sa surface de canopée.

Les producteurs n'utilisent qu'environ 25 à 30% de la quantité annuelle totale d'engrais NPK appliqué à d'autres variétés d'agrumes commerciales.

Selon les conditions de croissance, les racines en culture ont tendance à avoir un système racinaire plus fibreux, la majorité des racines nourricières se trouvant généralement dans les 30 à 60 premiers centimètres du sol.

Un engrais complet pauvre en phosphore est actuellement utilisé par les producteurs commerciaux.

Aucun engrais ne doit être appliqué de la floraison jusqu'à ce que les fruits atteignent 1 cm de long, sinon les fruits ont tendance à avorter.

Certains producteurs appliquent des engrais foliaires sur les arbres avant la floraison si nécessaire.

Il est préférable d'appliquer de l'engrais pour minimiser le frottement du vent par les branches épineuses qui peuvent percer le fruit.

Le fait de contourner les branches inférieures gardera les fruits du sol et contribuera également aux opérations de gestion sous les arbres.

Méfiez-vous de l'élagage des arbres par temps chaud car le feuillage clairsemé des arbres peut signifier que les fruits en développement sont plus sensibles aux coups de soleil.

Arbres Citron Caviar-Citrus Australasica

Taille

Les arbres répondent à une taille légère régulière mais si ils sont fortement élagués, ils peuvent mourir, en particulier les vieux arbres.

Les jeunes arbres une fois établis doivent être taillés légèrement pour favoriser la forme d'un arbre ouvert avec 4–6 branches principales.

Les pousses d'eau vigoureuses et les rejets de porte-greffe doivent être enlevés.

À mesure que les arbres arrivent à maturité, une taille légère est généralement effectuée chaque année en automne (après la récolte) pour renouveler le bois de fructification et maintenir les arbres à une hauteur gérable.

L'élagage ouvre également la canopée des arbres et améliore la circulation de l'air et la qualité des fruits en aidant les troubles de l'écorce et la dégradation post-récolte - il est donc essentiel de les manipuler, les emballer et les entreposer soigneusement après la récolte, en particulier pour les envois à l'exportation.
(Ce sont les principales causes de dégâts et de dégradation des fruits.)

Les producteurs signalent également que les fruits proches de la maturité ont tendance à se fendre par temps humide.

Les fruits déformés sont généralement le résultat d'une mauvaise pollinisation..

Citron Caviar-Pink Ice-Citrus Australasica

Récolte

La fructuation a lieu entre décembre et mai, selon la variété et les conditions climatiques.

Les plantes greffées commencent habituellement à fructifier dans leur troisième année, et commencent à avoir de plus grands rendements au bout de la sixième année.

Les fruits doivent être cueillis lorsqu'ils sont complètement mûr car ils ne mûrissent plus une fois qu'ils ne sont plus sur l'arbre.
Vous serez en mesure de dire s'ils sont prêts car ils tomberont de la branche facilement.

Les peaux sont plus délicates et fragiles que les agrumes ordinaires alors attendez-vous à avoir une partie de votre récolte avec quelques marques.

Évitez de cueillir les fruits lorsqu'ils sont mouillés ou tôt le matin pour réduire le risque de dommages causés par la libération d'huile provenant des glandes sébacées (oléocellose).

Entreposez les fruits cueillis entre 10 et 20 degrés et ils devraient avoir une durée de conservation d'environ 3 semaines.

Citron caviar-Sanguinea-Citrus Australasica

Maladies éventuelles du citron caviar

Le citron caviar est plus ou moins sujet aux mêmes maladies et parasites que les autres citronniers.

La moniliose : les citrons pourrissent sur le citron caviar
La cochenille : un amas blanchâtre envahit le feuillage
Les pucerons : Les feuilles s’enroulent et finissent par tomber

Moniliose sur Citron Caviar

Cochenille sur Citron Caviar

Pucerons sur Citron Caviar

Conclusion

Le citron caviar à des besoins relativement similaires aux autres agrumes, mais il garde tout de même ses particularités, donc pour les découvrir n'hésitez pas à consulter notre rubrique Variétés.

Vous y trouvez les différentes Variétés, mais aussi leurs spécificités.
Apparence, Gout, Récolte, Sol, Floraison, Plantation, rempotage, Multiplication. Vous allez tout savoir (ou presque).

Recettes

Citron Caviar Fraises à la menthe et citron caviar

Citron Caviar Saumon avocat radis et citron caviar

Variétés

Green giant Green giant

Rick's red Rick's red

Divers

Mandarin Cléopâtre Porte-greffes

greffe citron caviar Multiplication